Día Mundial del Hábitat 2011

Hola Cemitas,

Pasaba por aquí para recordarles que hoy es el Día Mundial del Hábitat. Esta celebración se hace cada año el primer lunes de octubre. Este año el tema es la ciudades y el cambio climático. Abajo les dejo el mensaje del Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas por este día. Mientras lo leemos podemos reflexionar si el día de hoy contribuimos para incrementar o disminuir el cambio climático

Saludos

La mantis comunicadora

Mensaje del Dr. Joan Clos, Secretario General Adjunto de las 
Naciones Unidas, Director Ejecutivo de ONU-Hábitat, con motivo 
del Día Mundial del Hábitat
3 octobre 2011
El primer lunes de octubre de cada año, fecha en que se celebra el Día Mundial 
del Hábitat, señalamos a la comunidad internacional algún problema que esté causando 
una gran preocupación en este mundo en rápido proceso de urbanización. Este año 
nos centramos en la manera en que contribuyen las ciudades al cambio climático y, a 
su vez, en los efectos que tiene en ellas la alteración del clima, además de lo que están 
haciendo las ciudades al respecto. 
Vivimos en una época en la que la población mundial habrá llegado a los 
7.000 millones de habitantes a fines de este mes y en la que más de la mitad de esos 
habitantes vive en ciudades pequeñas y grandes. Las proyecciones indican que esa 
cifra aumentará a dos tercios en poco más de una generación. Uno de los desafíos más 
grandes que tenemos por delante es el modo de hacer frente a esta rápida urbanización. 
Debemos tener presente que las repercusiones más importantes de los desastres 
climáticos empiezan y terminan en las ciudades. 
Según el informe de ONU-Hábitat titulado Las ciudades y el cambio climático: 
Informe mundial sobre asentamientos humanos, se estima que para 2050 el número de 
refugiados ambientales en todo el mundo podría llegar a 200 millones, y que muchos 
de ellos se verán obligados a abandonar su hogar por el aumento del nivel del mar y las 
inundaciones o sequías cada vez más frecuentes. 
Como medida de prevención, se deberían mejorar los códigos de construcción 
y urbanismo para que quienes viven en las ciudades, en especial los más pobres, estén 
protegidos de los desastres en la mayor medida posible. Eso podría ayudar también a 
reducir al mínimo su huella ecológica. 
Los riesgos que presenta el clima, como el aumento del nivel del mar, los 
ciclones tropicales, las fuertes precipitaciones y las condiciones meteorológicas extremas, 
pueden alterar la estructura y el funcionamiento básicos de las ciudades y repercutir de 
manera generalizada en su infraestructura física, su economía y su sociedad. Entre esos 
riesgos se cuentan, por ejemplo, los riesgos para la salud pública en las zonas urbanas. 

Ya sabemos que la alteración del clima tendrá consecuencias especialmente 
graves en las zonas costeras bajas donde se encuentran muchas de las ciudades más 
grandes del mundo. Y, como siempre, son los pobres de las zonas urbanas, en especial 
quienes viven en barrios marginales, los que corren el mayor riesgo cuando sobreviene 
un desastre. Tenemos que hacer hincapié en la adopción de medidas adecuadas de 
adaptación que se basen en el urbanismo. 
Aunque todavía estemos tratando de entender algunos de estos fenómenos 
climáticos extremos, disponemos de las estrategias y los conocimientos técnicos 
necesarios para tomar medidas preventivas. 
La urbanización ofrece muchas oportunidades de desarrollar estrategias 
de mitigación y adaptación para hacer frente al cambio climático. Dado que la 
mayor parte del consumo mundial de energía se registra en las ciudades y que 
aproximadamente la mitad de esa energía proviene de la quema de combustibles fósiles 
para el transporte urbano, la solución es obvia.
Esto se debe a que las economías de escala que genera la concentración de 
actividades económicas en las ciudades también abaratan y facilitan la adopción de 
medidas destinadas a minimizar las emisiones y los peligros relacionados con el clima.
Así pues, los actores sociales, económicos y políticos de las ciudades deben 
asumir una función clave en el desarrollo de esas estrategias.
Muchas ciudades pequeñas y grandes, sobre todo de los países en desarrollo, 
todavía están lidiando con las estrategias para hacer frente al cambio climático, tratando 
de encontrar una forma de acceder a recursos financieros internacionales a ese fin y de 
aprender de las ciudades pioneras.
Este Día Mundial del Hábitat deberíamos reflexionar sobre la manera 
de convertir nuestras ciudades —probablemente el mayor logro de la civilización 
humana— en mejores ciudades para el futuro.

Joan Clos

 

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